进化可以用来解释导致同性恋倾向的某些等位基因的持续存在。这并不意味着基因完全决定你是否是同性恋,或者文化影响对性取向没有影响。然而,这确实表明,我们性格的一部分确实改变了同性恋成长的可能性。


尽管有人声称持续的同性恋行为与进化不一致,但事实证明并非如此。等位基因对表型的影响往往不止一个。当一个等位基因对表型有多个影响时,就称为多效性。


例如,在X染色体的顶端有一个叫做Xq28的区域,这个区域与男同性恋有很高的相关性。但有人可能会猜测,这种基因应该已经被自然选择淘汰了,因为同性恋者是没有孩子的。


就同性恋而言,Xq28上的“同性恋等位基因”并不是隐性的。Y染色体没有相应的位点,所以同性恋等位基因是有性联系的。遗传了这种基因副本的男性很可能会受到这种基因的影响,无论是否同性恋。


Xq28的“同性恋”版本确实与男性的强制性同性恋有关。然而,这种基因的“同性恋”版本也使得女性比“异性恋”版本的女性更早进入青春期。在过去,基因定量可以保证拥有“同性恋”等位基因的女性比其他女性生育更多的孩子。


请注意,在相同的种群中,雌性携带这种“同性恋”等位基因的概率是雄性的两倍。所以拥有这种等位基因的女性很可能更早进入青春期。Xq28上的同性恋等位基因可能起源于几千年甚至几百万年前的一个新生突变,并持续到今天。这种等位基因的存在与进化是一致的。


科学家正在寻找其他可能导致同性恋倾向的基因。大概有几十个像Xq28这样的。进化生物学家面临的问题是,即使在自然选择淘汰这些基因的情况下,那些导致同性恋倾向的基因是如何持续存在的?